Über uns

Wir arbeiten an konkreten Einzelfällen

Seit 1969 ist Amnesty International im Raum Hamburg-Bergedorf, Reinbek und Wentorf aktiv.

Amnesty International setzt sich für die Freilassung gewaltfreier, politischer Gefangener ein. Dieses sind Menschen, die sich nach den Maßstäben eines modernen, demokratischen Rechtsstaates nichts haben zu schulden kommen lassen. Oftmals werden sie inhaftiert, weil sie ihr Recht auf freie Meinungsäußerung wahrgenommen haben. Die Gerichtsverfahren sind ungerecht, häufig handelt es sich um Schnellverfahren. Manchmal werden Personen ohne irgendein Gerichtsverfahren weggeschlossen oder erhalten keinen ausreichenden anwaltlichen Beistand. Die Haftumstände sind oftmals katastrophal. Die Gefangenen werden gefoltert. Sie erhalten unzureichende medizinische Versorgung. Sie dürfen ihre Familien und Angehörige nicht sehen. Nicht wenige Gefangene kommen in der Haft ums Leben.

Meistens betreuen wir einen Gefangenen über mehrere Jahre. Nicht immer wird eine Freilassung erzielt, aber bereits eine ausreichende medizinische Versorgung oder die Wiederaufnahme des Verfahrens kann ein Erfolg sein. Zudem ist es für die psychische Verfassung der Gefangenen sehr wichtig, Kontakt zu ihren Familien haben zu dürfen.

Darüber hinaus gibt es sogenannte urgent actions (Eilaktionen), in denen dringende Fälle kurzfristig in Form von Massenbriefaktionen behandelt werden. Vorwiegend richten wir hier schriftliche Appelle an die Regierung und die Behörden des jeweiligen Landes.

Wir machen Öffentlichkeitsarbeit

Öffentlichkeitsarbeit kann sehr verschieden aussehen. Hier einige Beispiele:

  • Wir veranstalten Info- oder Aktionsstände in Fußgängerzonen, bei Kulturveranstaltungen und in öffentlichen Gebäuden.
  • Wir gestalten Informationsabende und halten Vorträge im Hamburger Osten.
  • Wir gestalten Schulstunden – das ist konkrete Menschenrechtserziehung in Bergedorf, Reinbek und Wentorf.
  • Wir schreiben Pressemitteilungen und -artikel.
  • Wir organisieren Konzerte und Aufführungen. Wir haben dann Künstler zu Gast, die zu Gunsten von Amnesty auf ihre Gage verzichten.

Wir beteiligen uns an gemeinschaftlichen Aufgaben und Aktionen:

  • Wir unterstützen überregionale Kampagnen von Amnesty International.
  • Wir nehmen an Demonstrationen teil.
  • Wir beteiligen uns an den Büroarbeiten im Hamburger Amnesty-Bezirk.

 

 

 

Vor mehr als 55 Jahren zündete Peter Benenson eine Kerze an und wusste damals noch nicht, dass dies der Beginn einer weltweiten Bewegung sein sollte. In West-Deutschland gehörte Gerd Ruge zu den Gründerinnen und Gründern der deutschen Amnesty-Sektion. Im Interview erinnert er sich an die ersten Jahren.

Schwerpunkt: Gewissengefangene. Von Anfang an setzte sich Amnesty für Einzelfälle ein – wie zum Beispiel für den in der DDR inhaftierten politischen Gefangenen Wolfgang Welsch.

Ein Toast auf die Freiheit

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Am Anfang von Amnesty International steht ein Trinkspruch: Zwei portugiesische Studenten stoßen in einem Café in Lissabon auf die Freiheit an. Doch in den Sechzigerjahren herrscht in Portugal eine Diktatur, die keine Kritik duldet – die Erwähnung des Wortes „Freiheit“ ist verboten. Die zwei Studenten werden festgenommen und später zu sieben Jahren Haft verurteilt.

1.500 Kilometer entfernt fährt der 39-jährige Anwalt Peter Benenson im November 1960 mit der Londoner U-Bahn in seine Kanzlei, als er in der Zeitung eine Meldung über das Urteil gegen die beiden Portugiesen liest. Es ist nicht das erste Mal, dass er erfährt, dass Menschen wegen ihrer Gesinnung verfolgt und eingesperrt werden. Doch die Meldung aus Lissabon geht ihm nicht mehr aus dem Kopf. Benenson will nicht mehr länger über solches Unrecht lesen, er will etwas tun. Er weiß nur noch nicht, wie. Aufgewühlt läuft er durch die Straßen Londons. In der Kirche St. Martin in the Fields kommt ihm der Gedanke:

„Wenn eine einzelne Person protestiert, bewirkt das nur wenig, aber wenn es viele Leute gleichzeitig tun würden, könnte es einen nachhaltigen Eindruck hinterlassen.“

Am 28. Mai 1961 veröffentlicht er in der Zeitung „The Observer“ den Artikel „The Forgotten Prisoners“, der mit den Worten beginnt: „Schlagen Sie Ihre Zeitung an irgendeinem beliebigen Tag auf, und Sie werden eine Meldung aus irgendeinem Teil der Welt lesen: Ein Mensch ist eingekerkert, gefoltert, hingerichtet worden, weil seine Ansichten oder religiösen Überzeugungen nicht mit denen der Regierung übereinstimmen.“ Benenson fordert die Leserinnen und Leser auf, mit Appellschreiben öffentlichen Druck auf die Regierungen zu machen und von ihnen die Freilassung politischer Gefangener zu fordern. Dieser „Appeal for Amnesty“ ist der Beginn von Amnesty International.

Die Resonanz ist überwältigend. 30 große Zeitungen in verschiedenen Ländern drucken den Artikel nach. Allein in den ersten Wochen melden sich mehr als Tausend interessierte Mitstreiterinnen und Mitstreiter. Im Juli 1961 wird beschlossen, die ursprünglich auf ein Jahr angelegte internationale Kampagne in eine feste Organisation zu verwandeln. Am Ende des Jahres gibt es Sektionen in West-Deutschland, Großbritannien, Irland, den Niederlanden, Belgien, Frankreich, Schweden, Norwegen, Australien und den USA. Im September 1962 wird auf dem internationalen Treffen in Brügge endgültig der Name „Amnesty International“ für die noch junge Organisation festgelegt.

Heute ist Amnesty eine weltweite Bewegung, die in über 150 Ländern vertreten ist. Über sieben Millionen Mitglieder, Unterstützerinnen und Unterstützer sowie Aktivistinnen und Aktivisten setzen sich dafür ein, dass auch 50 Jahre nach Benensons Appell die politischen Gefangenen dieser Welt nicht vergessen werden.

 

27. November 2018